El combustible de hidrógeno en América Latina.

¿Podría el hidrógeno reducir las emisiones en entornos industriales?

Según un informe de S&P Global Platts publicado el mes pasado, el debate en torno a la transición energética global lejos de los combustibles fósiles ha pasado de cuándo sucederá a cómo se verá. Entre las alternativas, el hidrógeno podría lograr reducciones de emisiones en entornos industriales, así como en calefacción residencial y comercial y camiones de larga distancia, según el informe.

¿De qué maneras se está desarrollando el hidrógeno como un portador de energía limpia a nivel mundial y en América Latina y el Caribe en particular? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de un cambio potencial hacia el combustible a base de hidrógeno y cómo se compara con otras alternativas de energía limpia, como el biocombustible? ¿Qué tan disruptiva será la transición energética para el refinado de combustible tradicional en la región, y cómo pueden prepararse los refinadores para ello?

Aquí 5 opiniones en torno a la transición energética :

Ana Ángel, Latin America manager at Hinicio:“El hidrógeno verde (producido por electrólisis del agua a partir de energías renovables) se está posicionando como pieza clave del rompecabezas para descarbonizar sectores de la economía en los que la electrificación tiene limitaciones, como las industrias química o siderúrgica y ciertos sectores de transporte. Varias economías desarrolladas, incluidas la Unión Europea, Japón, Corea del Sur, California y Australia, han entendido esto. América Latina tiene proyectos piloto en Costa Rica y Argentina, proyectos en un avanzado estado de desarrollo en Chile y Uruguay, así como un gran interés por parte de las compañías de energía e hidrocarburos en Colombia. El hidrógeno verde es una molécula libre de emisiones de carbono que puede suministrar la infraestructura energética existente, transportarse en tuberías e incluso en barco, como se hace actualmente con gas natural licuado (GNL). Permite el almacenamiento de energías renovables intermitentes excedentes en mayores capacidades durante mucho más tiempo del que permiten las baterías, y puede suministrar automóviles en solo cuatro a cinco minutos con energía durante más de 700 kilómetros, convertirse en una solución para el transporte de cero emisiones para largas distancias, segmentos pesados ​​y operaciones de alta intensidad. El hidrógeno es una gran oportunidad para la diversificación hacia la producción de combustible limpio y la descarbonización de las compañías de petróleo y gas. Inyectado en tuberías para mezclar hasta cierto porcentaje con gas natural, o utilizado para abastecer la demanda de las refinerías, el hidrógeno limpio puede disminuir drásticamente las huellas de carbono. Aunque esta tecnología ha alcanzado la madurez tecnológica, al igual que otras tecnologías innovadoras, sus costos iniciales siguen siendo altos, por lo que se requieren políticas fiscales y financieras para alentar su adopción.

Cecilia Aguillón, directora de la iniciativa de transición energética en el Instituto de las Américas:“En el corto plazo, es probable que la electrificación del transporte continúe, pero la energía basada en hidrógeno también puede acelerar el ritmo de las reducciones de emisiones. Varias compañías mundiales de energía ya están invirtiendo en proyectos de investigación y desarrollo y demostración de combustibles de hidrógeno en todo el mundo, incluso en América Latina, donde los recursos hidroeléctricos, solares y eólicos son abundantes y rentables. La producción de hidrógeno se alimenta principalmente con fuentes no renovables, pero en la carrera por reducir las emisiones, el gas natural se considera el puente en la transición hacia la energía sin carbono hasta que el costo de producir combustible con energías renovables a través de la electrólisis pueda ser competitivo. Según un informe publicado por la AIE en junio pasado, los costos de combustible suman el 75 por ciento del costo de la producción de hidrógeno. Se requerirán políticas que estimulen el crecimiento del mercado para reducir los costos y reemplazar el diesel y la gasolina por hidrógeno en regiones urbanas densamente pobladas. Es probable que las políticas y regulaciones en evolución que alientan los estándares de bajas emisiones en electricidad y transporte en las Américas obliguen a adaptar la infraestructura de combustible. De hecho, la infraestructura de la estación de combustible convencional se puede adaptar y utilizar para proporcionar combustibles más limpios a vehículos pesados, flotas de transporte público, barcos e incluso aviones. En Asia, Europa y California, los estándares y mandatos de bajas emisiones han comenzado a dar paso al despliegue de estaciones de combustible para vehículos de hidrógeno junto a las bombas de combustible fósil “. Es probable que las políticas y regulaciones en evolución que alientan los estándares de bajas emisiones en electricidad y transporte en las Américas obliguen a adaptar la infraestructura de combustible. De hecho, la infraestructura de la estación de combustible convencional se puede adaptar y utilizar para proporcionar combustibles más limpios a vehículos pesados, flotas de transporte público, barcos e incluso aviones. En Asia, Europa y California, los estándares y mandatos de bajas emisiones han comenzado a dar paso al despliegue de estaciones de combustible para vehículos de hidrógeno junto a las bombas de combustible fósil “. Es probable que las políticas y regulaciones en evolución que alientan los estándares de bajas emisiones en electricidad y transporte en las Américas obliguen a adaptar la infraestructura de combustible. De hecho, la infraestructura de la estación de combustible convencional se puede adaptar y utilizar para proporcionar combustibles más limpios a vehículos pesados, flotas de transporte público, barcos e incluso aviones. En Asia, Europa y California, los estándares y mandatos de bajas emisiones han comenzado a dar paso al despliegue de estaciones de combustible para vehículos de hidrógeno junto a las bombas de combustible fósil “.

José Antonio Castro Nieto, científico jefe de Ad Astra Rocket en Costa Rica:“En Costa Rica, existe un fuerte impulso hacia la maduración de una economía de hidrógeno verde (hidrógeno producido por la electrólisis del agua impulsada por energías renovables). Inicialmente, esto está dirigido al sector del transporte, pero también hay planes para convertirlo en una solución de generación de energía estacionaria y de respaldo. La Alianza Costarricense de Hidrógeno, un grupo de compañías en su mayoría privadas que representan a todos los actores presentes en la cadena de valor del hidrógeno verde (energía renovable, infraestructura de hidrógeno, distribuidores de gas, compañías de vehículos, etc.), lideran esta iniciativa. El hidrógeno verde tiene la ventaja de descarbonizar el sector de transporte de servicio liviano a pesado al tiempo que permite a los países latinoamericanos seguir un camino hacia la independencia energética. Nuestra región se beneficia de amplios recursos de energía renovable y agua, ambos ingredientes clave en la producción de hidrógeno verde. Si podemos aprovechar este potencial, podría dirigir a la región hacia la independencia energética. En comparación con las baterías, el hidrógeno es más adecuado para el sector de transporte de servicio liviano a pesado debido a su mejor relación energía-peso. En este sector, el peso y el volumen son muy importantes. Cualquier alternativa de energía limpia dirigida a este sector no debe limitar su capacidad de carga. El hidrógeno está preparado para realizar esta tarea mejor que las baterías. Para compararlo con el biocombustible, debe haber un análisis exhaustivo de lo que implicaría la producción en términos de uso de la tierra. Las soluciones con hidrógeno no ponen en riesgo la disposición de tierras cultivables que podrían utilizarse para generar alimentos. Las compañías tradicionales de refinación de combustible ya tienen la experiencia de manejar fluidos inflamables y manejar gases de combustión a altas presiones. Estos mismos conjuntos de habilidades podrían redirigirse hacia el hidrógeno, dado que el hidrógeno plantea un nivel de riesgo similar, aunque con consideraciones ligeramente diferentes “.

Hans Kulenkampff, presidente de la Asociación Chilena de Hidrógeno:“El hidrógeno se está desarrollando a nivel mundial para acelerar la transición energética y descarbonizar aplicaciones difíciles de electrificar. ALC no es la excepción. Argentina, Uruguay, Colombia, Costa Rica, la Guayana Francesa y Chile ya están desarrollando proyectos. Chile se está acelerando en todos los sectores privado, público y académico. El sector privado, liderado por H2 Chile, lanzó en enero ‘Misión Cavendish’, una iniciativa para acelerar proyectos de hidrógeno verde a través de cuatro talleres. El evento está completamente reservado, con alrededor de 180 asistentes por taller. El sector público, liderado por el Ministerio de Energía y el Comité de Innovación de Energía Solar y CORFO, está trabajando en diferentes iniciativas para lanzar la Estrategia Nacional de Hidrógeno en junio. El sector académico está preparando el ‘Instituto de Tecnologías Limpias’, un R & D institución con un apoyo público de $ 190 millones durante 10 años que pondrá a prueba y ampliará las tecnologías de energías renovables en el desierto de Antofagasta. No me sorprendería ver, en un par de años, una señal de ‘Bienvenido a CH2ILE’ a su llegada al aeropuerto de Santiago. La transición energética no se puede detener. El hidrógeno se ha aceptado en todas partes como parte de la solución, y las refinerías tienen los conocimientos para adoptar esta tecnología y participar en la próxima economía baja en carbono. Sin embargo, no veo que el sector de refinación de la región se mueva a la velocidad requerida. Hoy es el sector perdedor, ya que todos sus clientes buscarán la electrificación; Las grandes compañías de servicios públicos se están preparando para eso. Tiene 10 años para pasar de refinar petróleo crudo a energía solar o eólica y adoptar las tecnologías Power-to-X.

Johannah Christensen, directora gerente y jefa de proyectos y programas en el Foro Marítimo Global:“El transporte marítimo se está convirtiendo en un sector líder en la transición mundial hacia una economía baja en carbono. Esto sucederá a través de un cambio fundamental hacia las fuentes de energía sin carbono en la próxima década. El envío internacional debe reducir sus emisiones totales de gases de efecto invernadero en al menos un 50 por ciento para 2050. Esto representa una oportunidad de mercado de un billón de dólares para los proveedores de combustibles con cero emisiones. El consumo total de combustible del búnker para el envío se estima en alrededor de 250-300 millones de toneladas de combustible anualmente. Si bien a menudo se supone que existen numerosas opciones para los combustibles de búnker marinos, muchos de estos pueden eliminarse de la consideración, ya que no son adecuados para el transporte marítimo debido a las especificaciones técnicas y las limitaciones de almacenamiento. El hidrógeno verde podría desempeñar un papel importante en la descarbonización del sector marítimo internacional. Se puede seguir procesando para producir amoníaco verde o metanol, que tienen la ventaja de requerir una adaptación mínima para su uso con los motores de barcos existentes. Con sus vastos recursos renovables y su importante actividad marítima comercial, Chile está en una posición ideal para convertirse en un centro para el suministro de hidrógeno para la industria marítima. Un estudio del Fondo de Defensa Ambiental revela que Chile tiene uno de los mejores potenciales del mundo para la generación de energía renovable con más de 1,200 GW de potencial solar solo. El suministro de hidrógeno para todos los barcos que salen de los puertos de Chile podría desbloquear alrededor de $ 65- $ 90 mil millones de inversión en infraestructura de energía limpia “. Con sus vastos recursos renovables y su importante actividad marítima comercial, Chile está en una posición ideal para convertirse en un centro para el suministro de hidrógeno para la industria marítima. Un estudio del Fondo de Defensa Ambiental revela que Chile tiene uno de los mejores potenciales del mundo para la generación de energía renovable con más de 1,200 GW de potencial solar solo. El suministro de hidrógeno para todos los barcos que salen de los puertos de Chile podría desbloquear alrededor de $ 65- $ 90 mil millones de inversión en infraestructura de energía limpia “. Con sus vastos recursos renovables y su importante actividad marítima comercial, Chile está en una posición ideal para convertirse en un centro para el suministro de hidrógeno para la industria marítima. Un estudio del Fondo de Defensa Ambiental revela que Chile tiene uno de los mejores potenciales del mundo para la generación de energía renovable con más de 1,200 GW de potencial solar solo. El suministro de hidrógeno para todos los barcos que salen de los puertos de Chile podría desbloquear alrededor de $ 65- $ 90 mil millones de inversión en infraestructura de energía limpia “.

Fuente: https://www.thedialogue.org/analysis/does-hydrogen-fuel-have-a-bright-future-in-latin-america/

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